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UFRN possui um dos maiores Herbários do Brasil com cerca de 20.000 espécies de plantas

Por Marcos Neruber
O Brasil apresenta a mais rica flora do mundo, com
cerca de 46.000 espécies de plantas, algas e fungos. Grande parte dessa
diversidade é estudada e catalogada através de coleções científicas conhecidas
como herbários. 
O herbário da Universidade Federal do Rio Grande
do Norte (UFRN), fundado em 1992 pelo professor Adalberto Trindade, é uma
coleção científica de referência sobre a Flora Potiguar.
Considerado como patrimônio de toda a UFRN e um dos maiores herbários do país,
encontra-se registrado no Ministério do Meio Ambiente, no Index Herbariorum, no
Reflora e no Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia Herbário Virtual da
Flora e dos Fungos, e é gerenciado pelo Departamento de Botânica e Zoologia do
Centro de Biociências.
Atualmente, o herbário da UFRN possui um acervo de cerca de 20.000 espécimes de
plantas, além de biblioteca própria. Nos últimos cinco anos, a coleção
praticamente dobrou de tamanho. O crescimento está relacionado ao aumento de
cursos de pós-graduação na área, maior número de projetos de pesquisa e
docentes envolvidos.

Contribuição
Os herbários reúnem amostras de plantas desidratas, devidamente organizadas,
identificadas e com dados precisos da procedência. Cada amostra é costurada
sobre uma cartolina e fica protegida em armários vedados. Com a correta
manutenção, as espécimes podem durar séculos, apresentando quase uma centena de
usos para a pesquisa, com destaque para aqueles ligados à conservação da
biodiversidade.

O herbário UFRN atende ao corpo docente da Universidade e à comunidade externa,
sendo o eixo do grupo de pesquisas do CNPq “Sistemática, Florística e Evolução
de Plantas Vasculares”. No local, são desenvolvidas atividades de ensino,
pesquisa e extensão, incluindo visitas da comunidade externa. A coleção também
é usada regularmente como sala de aula para alunos de diferentes graduações. 

“Estamos ativamente envolvidos no processo de internacionalização, através de
intercâmbio de amostras e acordos de cooperação internacional. Cerca de 20
discentes de pós-graduação desenvolvem suas pesquisas se valendo do seu acervo,
com destaque para a Flora do Rio Grande do Norte, que busca catalogar e
descrever as diferentes famílias de plantas do RN”, destaca o professor
Leonardo Versieux.
Entre os projetos de destaque estão o Inventário
Florestal Nacional, o Reflora e ampliação de conhecimento da Flora da Caatinga
(PPBio Semi-árido), que vem intensificando as coletas e pesquisas na área da
chapada do Apodi (RN) e em Quixadá (CE).
Docentes de outros departamentos da UFRN usam a
coleção como local de depósito de amostras vegetais, que assegurem a
identificação de plantas usadas em experimentos. A etapa é crucial na validação
e comprovação de resultados, dentro do método científico. Outra grande
contribuição é que os herbários guardam os tipos nomenclaturais, que são os
espécimes utilizados como modelos para se descrever uma nova espécie.
Importância
O projeto Inventário Florestal Nacional (IFN), iniciado em 2005 e desenvolvido
pelo MMA / Serviço Florestal Brasileiro, busca conhecer a extensão das
florestas brasileiras e desenvolver estratégias para o uso e conservação das
mesmas. No RN, o herbário UFRN está sendo parceiro do IFN e recebendo e
tombando todas as amostras aqui coletadas. Graças a essa parceria, os
resultados preliminares apontam para 32 novas ocorrências (a maioria de
árvores) que não eram citadas para o RN. 
“A maior importância da parceria foi disponibilizar equipamentos para
fotografar em alta resolução todas as amostras de plantas e novos espécimes”,
avalia o professor Leonardo Versieux. A disponibilização dessas imagens na
internet vem sendo feita por meio de parceria com o projeto Reflora (MMA,
Jardim Botânico do Rio de Janeiro), que organiza a plataforma virtual do
herbário.
De acordo com o professor, as imagens podem ser consultadas on-line, tornando o
herbário da UFRN o primeiro do Brasil a ter o acervo completamente fotografado.
“Especialistas de qualquer lugar do mundo poderão consultar nosso acervo e nos
enviar correções ou atualizações. Todos esses espécimes fotografados serão a
base para se descrever ou citar as ocorrências das plantas do RN, já que até
2020 o Brasil apresentará sua Flora totalmente descrita, on-line” ressalta
Leonardo Versieux.

Inovação
O ano de 2015 marca a história da coleção, pois o herbário vem passando por
reformas e incremento em seu espaço físico, com a previsão de mudança para um
novo prédio, já em construção, onde contará com uma área de cerca de 100 metros
quadrados. Também cabe destacar a fusão da coleção do UFRN com o Herbário do
Museu Câmara Cascudo, o que permitirá dar maior divulgação e manutenção aos
espécimes anteriormente guardados no Museu, adotando-se as praticas de
fotografar e posteriormente disponibilizar as imagens no herbário virtual
Reflora. Entre os novos desafios do herbário, está a criação de um periódico
científico próprio, que fomente a pesquise e divulgação de dados sobre a
biodiversidade vegetal do RN e ampliação e melhoria das condições físicas da
coleção.
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